¿Qué es el transporte LTL y FTL?

Industria de Transporte

Si quieres comenzar a transportar los productos de tu compañía es importante que conozcas dos modalidades de transporte terrestre que pueden ayudarte a tomar una decisión. Aquí te contamos cuál es la diferencia entre transporte LTL y FTL y qué ventajas tiene cada una. 

El transporte terrestre de mercancía puede parecer un proceso complicado especialmente por la variedad de opciones que existen. Por eso es importante que conozcas las diferencias entre el transporte de carga completa (FTL) y el transporte de carga consolidada (LTL) teniendo en cuenta que son dos de las opciones más comunes en Estados Unidos, Canadá y México. 

En ambos casos se deben tener en cuenta factores como el peso, el tiempo de entrega, la clasificación de la carga, el lugar de recogida y lugar de entrega, y la tarifa o costo a pagar dependiendo de la modalidad que elijas para trasportar la mercancía.

Antes de profundizar en dichos factores debemos aclarar que las modalidades de transporte LTL y FTL aplican en el trasporte de carga terrestre especificamente camiones comerciales de carga. Con esto claro,  conozcamos a qué se refiere la modalidad de transporte LTL y la modalidad FTL.

Transporte de Carga FTL (Full Truck Load)

Se refiere al transporte de carga completa del camión, usualmente se utiliza para realizar envíos grandes en los que se requiere ocupar todo el espacio del camión o al menos un gran porcentaje del mismo. Con la modalidad FTL se mueve una sola carga de forma individual, el camión está dispuesto únicamente para ser ocupado con tu mercancía.

Transporte de Carga LTL (Less than Truck)

En este caso la mercancía de varias compañías se transporta en el mismo camión en lugar de hacer un envío único y exclusivo. Esta es una muy buena opción para realizar envíos pequeños que ocupan desde un estándar de 6 plataformas. Es una modalidad muy común para suplir las necesidades de envío de compañías pequeñas. 

Qué es el transporte LTL y FTL

Ya que conoces la diferencia entre el transporte FTL y LTL, pasemos a entender los dos factores que debes tener en cuenta al momento de elegir la modalidad con la que vas a trabajar.

Precio

Transportar carga en modalidad LTL suele tener menores costos, esto se debe a que solo pagas por el espacio del camión que estés utilizando en lugar de pagar por el espacio completo de un camión que no se llenará al 100% con la carga que tienes programada para transportar.

En el trasporte de cargas LTL se comparte el espacio del trailer del camión con otras compañías, por eso es muy importante que el transportista que elijas cuente con experiencia para garantizar el cuidado y condiciones de la mercancía. La compañía transportista debe ser eficiente con la consecución de otras cargas con condiciones similares a las tuyas pues de esta manera se logra optimizar el espacio del camión en la mayor medida posible y se aprovecha el trayecto para hacer una mayor cantidad de envíos. 

Tiempo

Hay una diferenciación entre los tiempos de trayecto de los transportistas. Es decir, si tienes un camión completo el transportista recogerá los envíos para hacerlos llegar hasta el destinatario, por lo cual será más fácil predecir el tiempo que se va a tardar en hacer la entrega. En pocas palabras, en la modalidad FTL los conductores pueden establecer fechas y horas fijas para la recogida y entrega.

Por otro lado, cuando la modalidad de transporte es LTL el trayecto no se hace directamente hacia el cliente final ya que el transportista debe hacer otras paradas para recoger las diferentes cargas, es decir, necesita ser flexible en la programación de su agenda para poder hacer múltiples entregas en cada viaje. Esto significa que los tiempos de recogida y entrega de la carga no están 100% garantizados.

¿Cuándo usar LTL y cuándo FTL?

Si el producto que debes transportar es frágil y sensible a la temperatura y por ende necesitas evitar que tu mercancía sea manipulada y deba someterse a varias cargas y descargas durante el trayecto, la mejor opción es la modalidad de carga FTL porque tendrás la certeza de que tus productos son los únicos artículos en el camión y hay menor probabilidad de que sufran algún tipo de daño. 

Ocurre lo mismo con el tiempo; si necesitas transportar productos en fechas determinadas ya sea por festividades o algún compromiso comercial, o adquiriste un compromiso fijando una fecha de entrega específica, lo más recomendable es que elijas la modalidad de carga FTL. 

Qué es el transporte LTL y FTL

En resumen, 

Ten presente que los costos de envío pueden representar hasta el 70% de los costos totales de una compañía, lo cual hace que los vendedores estén cada vez más atentos a encontrar formas de optimizar sus envíos.

Actualmente los avances tecnológicos permiten y contribuyen a que tanto el transporte de carga FTL como el transporte LTL sean seguros y se lleven a cabo en las mejores condiciones posibles. 

Conocer las diferencias entre la modalidad de trasporte de carga FTL y la modalidad LTL te ayudará a implementar una estrategia de envío mucho más eficiente, rentable y adaptada a las necesidades de tu negocio. Iniciar un plan de distribución de productos no es tarea fácil, por eso es recomendable asesorarse con compañías expertas en logística y trasporte que pueden ayudarte a llevar tu negocio a otro nivel.

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